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Problemas de salud

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vision-3dEn los últimos tiempos la tecnología 3D ha llegado a los videojuegos, Nintendo anunció su Nintendo 3DS junto con advertencias sobre su uso en menores de 7 años y Samsung lanzó una línea 3D de televisores HD, también con ciertas advertencias para menores y embarazadas. Lo que no revelan sin embargo es que dichos aparatos encierran riesgos potenciales para la salud de cualquiera lo suficientemente expuesto a esta tecnología.

¿Por qué la tecnología 3D es dañina?

Para comprender completamente el efecto que tiene esta tecnología haremos una breve revisión de conceptos. La visión estereoscópica es el proceso por el cual el ser humano capta dos imágenes, una en cada ojo y las combina para obtener una sola imagen que nos da una percepción de profundidad. Esta es nuestra verdadera y natural visión 3D del mundo real.

estrabismoEsta habilidad la tenemos gracias a nuestros ojos frontales y la desarrollamos desde que nacemos hasta aproximadamente los 7 años. Sin embargo existe un mal muy común llamado estrabismo, que no es otra cosa que la desviación de los ojos que impide enfocar la visión de ambos hacía el mismo punto. Esta condición nos quita la habilidad de percibir la profundidad.

Antiguamente se creía que este mal sólo se podía tratar antes de los 7 años ya que hasta esa edad el sistema nervioso ocular aprendía los movimientos correctos que iba a emplear para toda la vida. Pero ahora se sabe que los nervios nunca dejan de aprender y que el tratamiento se puede aplicar más allá de los 7 años.

¿Y qué tiene que ver todo este asunto con la tecnología 3D?. Pues el hecho es que nuestros ojos también pueden aprender malos hábitos después de los 7 años de edad.
Si bien los fabricantes de tecnología 3D advierten sobre su exposición a niños pequeños, el efecto puede también afectar a los adultos.

La tecnología 3D se basa en provocar un estrabismo temporal para que percibamos el efecto de una imagen que salta de la pantalla. Cada vez que lo usamos nos acostumbramos a ello y cuando nos quitamos los lentes volvemos a nuestra visión normal pero hay un tiempo de transición en el que sentimos mareos y desorientación.

Otro hecho poco conocido es que la tecnología de realidad virtual que hace unos años estuvo a punto de lanzar SEGA y parecía ser el futuro de los videojuegos, se basó en el mismo efecto que la tecnología 3D actual. Las investigaciones finales concluyeron que el uso del casco de realidad virtual ocasionaría una variedad de efectos psicofisiológicos no deseados. Ese fue el final de los ambientes de realidad virtual hasta el día de hoy.

¿Qué podemos hacer?

Concluyendo, los niños son los más susceptibles a esta tecnología y si bien ver una película 3D al mes no va a ser decisivo, tener un videojuego o un televisor 3D en casa y darle un uso continuado o diario, sí puede afectar seriamente su visión y ocasionarle estrabismo, no sólo a niños sino potencialmente a personas de todas las edades.

Esta es una nueva tecnología que se ve muy bien visualmente, pero sus efectos a largo plazo aun no han sido probados por lo que sería sabio usar los televisores 3D en modo 2D para el uso diario y sólo ver películas 3D cada cierto tiempo. El riesgo es real y aumenta sobretodo porque estos televisores no sólo necesitan un DVD en 3D sino que tienen la capacidad de convertir imágenes 2D en 3D con sus procesadores internos.

Visto en Marlex Systems

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2009-04-videogamesEn el periódico Review Of General Psycholgy, editado por la Asosiación Americana de Psicología, un grupo de investigadores publicaron un estudio en el que aseguran que los videojuegos son inofensivos para la mayoría de los niños. Los videojuegos violentos pueden alimentar la agresión en jugadores específicos, pero también son beneficiosos en tanto que desarrollan las habilidades visuales y espaciales además de mejorar aquellas habilidades sociales para el networking.

El mismo estudio señalo que los videojuegos pueden ayudar a controla la diabetes, el dolor y complementar un tratamiento de psicoterapia. Christopher J. Ferguson, de A&M International University en Texas, aseguró que los videojuegos son como crema de maní: buenos para la mayoría de los niños y dañinos para aquellos con problemas pre-existentes de personalidad y problemas mentales.

Ferguson también asegura que los títulos violentos no han creado una generación de jóvenes problema, -otro punto en común con la crema de maní. Desde que los videojuegos aumentaron en Estados Unidos y Europa los niños tienen menores problemas de comportamiento, son menos violentos y obtienen mejores resultados en pruebas estandarizadas como los exámenes.

Desde la Universidad de Villanova en Pennsylvania, un estudio conducido por Patrick Markey aplicado a 118 adolescentes logró encontrar los rasgos que harían que un niño fuera afectado negativamente por un videojuego. Las personas que se molestan o deprimen con facilidad, que son indiferentes a los sentimientos de los demás, rompen reglas y no cumplen sus promesas, tienden a mostrar comportamiento hostil si juegan videojuegos violentos.

Pamela Kato de University Medical Center en Utrecht, realizó un estudio que muestra que a través de los videojuegos hechos a la medida, pueden evitar ataques de asma, así como suavizar el dolor o asistir al tratamiento para la diabetes. T. Atilla Ceranoglu, del Hospital General de Massachusetts en Boston, aseguró que los videojuegos pueden ser utilizados en la asistencia psicólogica para niños y adolescentes.

Visto en Matuk

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virusHace unas semanas un investigador de la Universidad británica de Reading llamado Mark Gasson disparó la polémica en todo el mundo, tras advertir que los implantes médicos podrían verse afectados por virus informáticos. A su entender, a medida que se mejoren y sofistiquen dichos dispositivos, serán más propensos a sufrir un ataque.

Para probar su teoría, infectó adrede un chip de identificación por radiofrecuencia que se implantó en su mano izquierda. Descubrió que el código corrupto se transmitió al sistema principal. Gasson sostuvo que los resultados de su estudio son de gran relevancia para el desarrollo a futuro de marcapasos e implantes más sofisticados.

Dmitry Bestuzhev, senior regional researcher para Americas de Kaspersky, sostuvo que como todo dispositivo electrónico puede infectarse y ver alterado su funcionamiento, los microchips médicos no son la excepción. Si bien destacó el valor de esta clase de investigación, la primera en su tipo, señaló que “los resultados en sí no aportan nada extremadamente nuevo”.

Desde el punto de vista de este especialista ruso en seguridad informática radicado en Ecuador, el punto sobresaliente del estudio es que la persona puede transportar un chip alterado. “Si el científico hubiera hecho el mismo experimento con un dispositivo en algún tipo de animal, los resultados serían exactamente iguales”, dijo.

-¿Qué cree que sucederá en este campo en los próximos años, a medida que avance la integración de microchips y dispositivos adaptados al cuerpo humano?

– Si esto sucediera, si los chips realmente fueran integrados al cuerpo humano, esto podría dar cierta ventaja o desventaja para aquellos individuos que los tengan incorporados si estos sean alterados. En términos generales pienso que el asunto de la integración de los chips al cuerpo humano no se verá en los próximos años.

Visto en Canal AR

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samsung 3d tv¿La TV 3D puede hacer mal a la salud? Esta pregunta anda rondando por el ciberespacio desde hace ya algún tiempo y Samsung tuvo la loable iniciativa de abrir el juego y divulgar un documento que describe los cuidados que los consumidores deberían tener al mirar programas en sus nuevas TV equipadas con 3D.

Esta información está disponible en el sitio web de Samsung en Australia y, en general, alerta los usuarios sobre los riesgos a la salud relacionados al hábito de ver TV, algunos muy conocidos, como ver TV muy cerca de la pantalla (que puede dañar la vista) o la presentación de ciertos patrones de colores parpadeantes en la pantalla pueden llevar a ataques de epilepsia. También alerta que mirar TV 3D por mucho tiempo puede provocar náuseas, cansancio de la vista y hasta mareos que podrían llevar a caídas, asumiendo que los aparatos de TV nunca deberían estar cerca de escaleras o cualquier otro lugar donde una persona podría tropezar y sufrir una gran caída. Samsung también aconseja que las mujeres embarazadas, personas ancianas o que sufran de problemas médicos graves, usuarios con falta de sueño e inclusive personas bajo la influencia del alcohol deberían evitar el uso del 3D. Fuera de eso, utilizar las gafas 3D para cualquier otra función, como gafas de sol o para protección de los ojos, tampoco es recomendado.

Es interesante notar que la empresa aconseja que el usuario no utilice el modo 3D bajo la luz directa del sol o bajo iluminación fluorescente porque puede causar un parpadeo en la pantalla (flickering). Esto puede ser un problema, especialmente en las demostraciones en las tiendas donde no será posible apagar la luz del techo, lo que puede generar una mala impresión en la calidad de la imagen mostrada en la pantalla, influyendo negativamente en una posible venta.

Algunas de estos consejos pueden parecer obvios y otros hasta un tanto cómicos, pero como es común en el mercado americano, este documento prefiere pecar por exceso de información que por falta de ella, al mejor estilo “después no va a decir que no se lo advertimos“.

Ese documento también puede ser descargado en formato PDF de aquí.

Visto en Informatica hoy

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Muchos de nosotros pasamos un buen rato frente al computador. Sea por cuestiones labores, o sólo por ocio, el tiempo que pasamos frente a la computadora es significativo. Es común que terminemos con algún dolorcito de cuello, o el temible  síndrome del túnel carpiano. ¿Cómo evitarlo? Gracias a la gente de Tweet Médico , comparten un par de gráficos que ilustran qué debemos hacer, y qué no cuando trabajamos frente al monitor.

Comencemos por darle un vistazo a lo incorrecto:

mala-postura

Como vemos, los problemas inician desde la postura. Hay que asegurarnos de tener un asiento con respaldo, de modo que no añadamos tensión innecesaria a nuestra espalda. Otro punto a considerar es el soporte que nos aporta tener los pies bien plantados en el físico. También es importante tomar en cuenta la distancia que hay entre nuestro cuerpo y el teclado o el ratón, para evitar dolores posteriores. El monitor no debe causar que giremos la cabeza, pues acumulamos más tensión en el cuello. Importantísima es la iluminación, para evitar el desgaste visual.

Ahora sí, veamos un gráfico que ilustra cómo debemos colocarnos:

buena-postura

Como se observa, los pies están bien apoyados en el suelo, el asiento está alineado respecto a la computadora, situaciones que mejoran la postura y evitan dolores. En el gráfico, la mirada está fija al frente, a la altura de la cabeza y a un brazo de distancia; éste es uno de los puntos más importante a tomar en cuenta, ya que esta posición es difícil de conseguir si se está trabajando en un ordenador portátil. También es importante tener el material de consulta en una posición que evite las torceduras por girar constantemente el cuello.

Estos gráficos funcionan excelentemente en ambientes en los que tenemos pleno control de la situación (nuestra casa, nuestra oficina). No obstante, muchas veces trabajamos en otros lugares como cafeterías, universidades, y demás sitios. Es importante tener en consideración estos consejos prácticos para adaptarlos a tu entorno y encontrar la manera más práctica de trabajar sin hacerte propenso a lesiones. Tu cuerpo lo agradecerá.

Visto en Alt2010

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cancer_telefonia_celularNo se ha encontrado ninguna relación que indique que los teléfonos móviles causen cáncer, según uno de los mayores estudios para determinar si el móvil puede causar ciertos tipos de cáncer en el cerebro.

Este nuevo estudio podrá ayudar a desmentir la antigua creencia que dice que hablar por el móvil puede causar cáncer, así como otro tipo de enfermedades. El estudio ha demostrado que no hay evidencia clara que diga que hay relación con estos dos factores.

El estudio contó con más de 10,000 personas, en las cuales encontraron que el uso de los teléfonos móviles no incrementaban el riesgo de desarrollar dos tipos de tumores malignos en el cerebro. Hay una asociación entre ciertos tumores con el uso del móvil, pero uno de los investigadores concluyó que se necesitan más estudios para establecer si hay relación entre estos dos.

Este estudio se realizó por el World Health Organization’s International Agency for Research on Cancer, y es uno de los últimos estudios realizados para encontrar este vinculo entre el cáncer y los móviles. La mayoría de estas investigaciones han fallado en encontrar esta relación, según explican en businessweek.

El debate sobre estos estudios se enfocan en que los móviles emiten ondas de radio que a niveles muy altos, calientan el tejido del cuerpo expandiendo los tumores, según explican en el National Cancer Institute. Aun así, Christopher Wild el director del International Agency for Research on Cancer, declaró que no se ha establecido que el móvil cause un incremento en el riesgo de cáncer en el cerebro, pero continúa invitando a la comunicad científica a que se hagan más estudios, sobre todo entre las personas jóvenes que son quienes más utilizan el móvil.

Por lo menos se ha desmentido esta relación entre el cáncer en el cerebro y el uso del móvil, ya que por años se ha creído esto, generando los debates más acalorados en cuanto al uso de estos dispositivos.

Visto en Geekets

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postura-smartphone

Postura al usar un Smartphone

La típica postura del usuario de smartphone con el cuello muy agachado y hacia delante, los hombros encogidos y la espalda encorvada puede llevarnos a dolores de huesos y músculos en cualquier zona de la parte superior del cuerpo.

Habiendo lanzado estudios científicos al respecto que están en fases preliminares solo se tiene la sensación de ciertos médicos de que cada vez son más los usuarios de estos aparatos que van a sus consultas con problemas musculares y esqueléticos que podrían estar derivados de su uso intensivo.
En estos casos los doctores prescriben una serie de ejercicios y estiramientos pero sobre todo recomiendan apartarse de tanto en tanto del dispositivo causante.

Ser conscientes de estas posturas es el primer paso para solucionarlas y después intentar cambiar hábitos: mantener los hombros abiertos, el pecho estirado, sentarse recto, descansar del smartphone, entre otras.

Visto en Tecnología Habitual

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celular-dañinoUn estudio que durará décadas para examinar el vínculo entre el uso de teléfonos móviles y problemas de salud a largo plazo como cáncer o enfermedades neurológicas arrancó el jueves en cinco países europeos.

Los organizadores dijeron que el estudio de cohortes sobre comunicaciones móviles (COSMOS) sería el mayor de su clase, examinando a más de 250.000 personas entre 18 y 65 años en Gran Bretaña, Finlandia, Países Bajos, Suecia y Dinamarca.

El profesor Paul Elliott, investigador principal del Imperial College London encargado de la parte británica, dijo que los estudios anteriores que examinaban la relación con la salud habían sido positivos, pero apuntó que a menudo sólo duraban unos 10 años.

Ya que muchos cánceres tardan más tiempo en desarrollarse y los teléfonos móviles son relativamente nuevos, Elliott dijo que era necesario un estudio a largo plazo.

Es prudente hacerlo por el bien de los usuarios actuales y las generaciones futuras“, dijo en una rueda de prensa en Londres. “La investigación hasta la fecha ha estado principalmente centrada en el uso (del teléfono móvil) a corto plazo, menos de 10 años“, agregó.

El estudio COSMOS analizará el uso a largo plazo, 10, 20 ó 30 años. Y con una vigilancia a largo plazo habrá tiempo para que se desarrollen las enfermedades“, agregó.

Grupos como la Organización Mundial de la Salud, la Sociedad Americana del Cáncer y los Institutos Nacionales de Salud han concluido que la evidencia científica hasta la fecha no apoya ningún efecto adverso a la salud asociado al uso de celulares.

El profesor Lawrie Challis, del grupo independiente MTHR que financiará la parte británica del estudio, dijo que el balance de evidencias no sugería que los celulares causaran cáncer.

Pero no podemos descartar la posibilidad de que sea así”, dijo. “No ha habido suficiente tiempo. La mayoría de nosotros no ha tenido móviles más de 10 años“, agregó.

En muchos cánceres hacen falta 10 ó 15 años para que aparezcan los síntomas. Así que tenemos que abordar la cuestión, podría haber algo que tenemos que mirar“, sostuvo.

El estudio trabajará con los operadores de móviles para examinar el uso del participante, si hace llamadas, manda mensajes o descarga datos.

También estudiará cómo llevan los usuarios su teléfono, si en el pantalón, en el bolsillo del pecho y si usan dispositivos de manos libres.

Quienes accedan a formar parte del estudio llenarán un cuestionario online sobre sus costumbres con el móvil, salud y estilo de vida.

Los profesores dijeron que muchos estudios sobre el uso del móvil sólo buscaban vínculos con el cáncer, mientras que COSMOS examinará todas las evoluciones de la salud y buscará vínculos con enfermedades neurológicas como el Alzheimer y el Parkinson.

La selección de participantes también incluirá a aquellos que usan el celular más que otros, permitiendo que los científicos examinen el impacto que tiene un mayor uso.

El estudio anunciará sus hallazgos conforme progrese.

Visto en Emol